Chine-Djibouti. L’émergence de relations multidimensionnelles

Chine-Djibouti. L’émergence de relations multidimensionnelles
Djama Omar Idle, Frédéric Lasserre
Études du CQEG, n°4, février 2021

 Résumé :

La République de Djibouti (RdD), indépendante depuis juin 1977 et la République populaire de Chine (RPC) entretiennent des relations diplomatiques depuis plus de quarante-deux ans. Peu significatifs durant longtemps, au cours de deux dernières décennies, les liens politiques entre la Chine et Djibouti ont connu une croissance fulgurante.  S’appuyant sur la mondialisation, le petit pays a entamé, sous l’impulsion du président Guelleh, élu en 1999, une ouverture politique sur la scène internationale, se désengage de ses relations privilégiées avec l’Occident, a ouvert sa première ambassade à Pékin en 2001, et a entrepris une coopération multisectorielle avec la Chine qui a financé pour le compte de Djibouti de nombreuses infrastructures estimées à 14 milliards de dollars. La politique gouvernementale de multiplication des projets d’envergure a fortement augmenté la dette du jeune État, qui atteint 104% du PIB selon le FMI.  La situation de surendettement du petit pays suscite les inquiétudes des institutions financières internationales et des observateurs, redoutant de voir Djibouti, en cas de défi de solvabilité, perdre sa souveraineté sur ses propres infrastructures. Les autorités djiboutiennes disent maitriser cette problématique et promettent d’honorer la dette. Malgré l’opposition des puissances occidentales, Djibouti a validé la création sur son sol de la première base militaire chinoise hors de Chine, inaugurée en 2017. Cette base chinoise venue s’ajouter aux autres emprises occidentales et alliés comme le Japon, le jeune État s’est transformé en une caserne mondiale. Signe de l’amitié grandissante entre les deux pays, le 17 novembre 2017, Djibouti et Pékin ont convenu de rehausser leurs relations en « partenariat stratégique ». La croissance des relations sino-djiboutiennes questionne les pays occidentaux au sujet de cette petite république francophone chasse gardée de la France, et provoque une forte tension entre les Américains et les Chinois devenus voisins pour la première dans un espace si restreint. Quelles sont les motivations de la croissance des relations sino-djiboutiennes?

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